Sida

Síndrome de Inmuno Deficiencia Adquirida

¿Qué es el VIH y el sida? 

El virus del  VIH (virus de la inmunodeficiencia humana)  infecta a las células sanguíneas de la serie blanca (CD4) esenciales para el funcionamiento normal del sistema inmune, por lo que deja al cuerpo vulnerable a una variedad de enfermedades que pueden ser fatales.
Son estas enfermedades las que llevan a la muerte al individuo infectado debido a que su sistema de defensas se encuentra afectado.
SIDA: es la etapa final de la infección por VIH.

¿Dónde se encuentra el VIH?

El virus se encuentra en la sangre, en el semen, en las secreciones vaginales y en la leche materna.

Etapas de infección:

  • Infección aguda: periodo comprendido desde que el VIH ingresa al organismo hasta la formación de anticuerpos contra él. Esta etapa tiene una duración, por lo regular, de 8 a 12 semanas, generalmente pasa inadvertida o hay molestias a manera de un resfriado o proceso febril.
  • Infección asintomática: periodo en el cual el infectado no presenta mayormente sintomatología; sin embargo, transmite la infección a otros, puede durar hasta 10 años.
  • Sida: última etapa, hay presencia de infecciones graves como consecuencia del compromiso del sistema inmunológico, sin tratamiento causará la muerte.

¿Cuáles son los síntomas del SIDA?

  • Cansancio prolongado e inexplicable
  • Ganglios hinchados (nódulos linfáticos)
  • Fiebre que dura más de 10 días
  • Resfriados y exceso de sudor, especialmente de noche
  • Lesiones de boca como llagas, y encías hinchadas y dolorosas
  • Dolor de cabeza, garganta, tos y acortamiento de la respiración
  • Cambio en los hábitos, incluyendo el estreñimiento
  • Diarrea frecuente
  • Tumores (sarcoma de Kaposi)
  • Erupciones en la piel u otras lesiones
  • Pérdida de peso no intencionada
  • Malestar general o inquietud

¿Cómo se transmite el VIH?

  • Por contacto sexual: heterosexual u homosexual (vaginal, anal, oral)
  • Vía sanguínea: transfusión de sangre y hemoderivados infectados, empleo común de jeringuillas (drogadicción intravenosa) y objetos punzocortantes mal desinfectados (piercings, tatuajes, navajas de afeitar y otros)
  • Vía Perinatal: una madre infectada puede transmitir a su bebé durante el embarazo, al momento del parto o a través de la lactancia materna.

¿Cómo no se transmite el VIH?

El VIH no se transmite por:

  • Acción de caricias, besos, lágrimas
  • Intercambio de billetes, monedas
  • Dar la mano
  • Animales domésticos ni picadura de insectos
  • En colegios, oficinas, micros, buses, restaurantes, playas o gimnasios
  • Compartir servicios higiénicos
  • Compartir vajillas
  • Intercambiar ropa

¿Quiénes deben realizarse la prueba de Elisa?

  • Personas que mantienen relaciones sexuales con más de una pareja
  • Personas que no practican relaciones sexuales seguras (sin uso de preservativos)
  • Personas que hayan sido operadas y que recibieron transfusión sanguínea sin las debidas precauciones
  • Personas que consumen drogas a través de inyectables
  • Personas que se hayan realizado tatuajes, piercings u otros

¿Cómo se previene?

  • Abstinencia sexual
  • Manteniendo relaciones sexuales estables, una sola pareja y fidelidad mutua
  • Reduciendo el número de compañeros sexuales
  • Practicar relaciones sexuales seguras, uso adecuado del condón
  • Tener seguridad de la calidad de la sangre en caso de transfusiones
  • Evitar compartir objetos punzo cortantes
  • Usar jeringas descartables

Diagnóstico

  • Prueba de Elisa para VIH: detecta la presencia de anticuerpos específicos a una sola proteína del virus. Todo resultado positivo con esta prueba se interpreta como presuntiva ya que puede dar falsos positivos.
  • Prueba de Western Bloot para VIH: prueba confirmatoria, permite demostrar la existencia de anticuerpos específicos contra todas y cada una de las proteínas estructurales del VIH.

Tratamiento

El propósito de los medicamentos antiretrovirales es reducir la cantidad de virus en la sangre hasta niveles bajos o no detectables, aunque esto no signifique que el virus haya desaparecido.
Esto generalmente se logra con la combinación de tres o más medicamentos.

“La prueba para diagnosticar el VIH es voluntaria; nadie puede obligarte a hacerla sin tu consentimiento. La entrega del resultado de la prueba es estrictamente personal y confidencial.”