Anorexia y bulimia

¿Qué es la anorexia nerviosa?

La anorexia nerviosa consiste en una alteración de la conducta alimentaria que se caracteriza por miedo intenso a ganar peso y una alteración de la percepción del cuerpo.

¿Qué es la bulimia nerviosa?

Es un desorden alimenticio que se caracteriza por episodios secretos de excesiva ingestión de alimentos, seguidos por métodos inapropiados para controlar el peso, como el vómito autoinducido, el abuso de laxantes o diuréticos y la realización de ejercicios demasiado exigentes.

“La bulimia es la pesadilla del anoréxico y la anorexia, aparente y tristemente, es el sueño del bulímico.”

Tipos de anorexia

  • Restrictiva: reduce la cantidad de alimento que ingiere diariamente.
  • Compulsiva/purgativa: controla la comida pero no consigue ser rigurosa, por lo que alternan días de restricción alimentaria con episodios de voracidad, y tratan de compensarlo con vómitos o uso de laxantes y diuréticos.

Causas de la anorexia

  • Factores predisponentes: exceso de peso, autoestima baja, inseguridad, perfeccionismo, obsesión, genética, trastornos psiquiátricos, conflictos, ideales de delgadez, medios de comunicación, ciertos deportes
  • Factores desencadenantes: dieta restrictiva, ejercicio físico excesivo, desagrado por el cuerpo, insatisfacción personal, situación estresante
  • Factores de mantenimiento: desnutrición, aislamiento social, imagen corporal negativa, presión social de delgadez (influyen medios de comunicación)

Tipos de bulimia

  • Purgativa: atracones seguidos de vómitos autoinducidos o de abuso de laxantes, diuréticos o enemas
  • No purgativa: atracones seguidos de otras conductas compensatorias (ayuno, dieta restrictiva y el exceso de ejercicio)

Causas de la bulimia

  • Factores predisponentes: exceso de peso, dietas, autoestima baja, impulsividad, personalidad caótica, predisposición biológica, conflictos familiares
  • Factores desencadenantes: situación estresante, trastornos emocionales, restricción alimentaria al inicio (anorexia nerviosa), pérdida del control (bulimia)
  • Factores de mantenimiento: dietas, conductas alimentarias anómalas, imagen corporal negativa

Consecuencias de la anorexia

  • Irregularidades menstruales o pérdida de la menstruación (amenorrea); si es niña, se retrasa la aparición de su periodo.
  • Deficiencia de calcio, problemas óseos.
  • La joven se presentará más susceptible, irritable, malhumorada, triste, desanimada; también desarrollará pérdida de interés, depresión, deseos de morir e incluso ideas suicidas.
  • Miedo intenso (comida, silueta, aumentar de peso).
  • Obsesiones, rituales (por ejemplo: pasa el día contando las calorías).
  • Sentimiento de responsabilidad por desgracias ocurridas.
  • Pensamientos negativos relacionados con el cuerpo: preocupación por la posibilidad de engordar, distorsión de su imagen corporal.
  • Fallos de atención, concentración y memoria (desnutrición grave)

Consecuencias de la bulimia:

  • Por atracón: dilatación gástrica, dilatación de las glándulas salivales, retraso en el vaciado gástrico, reflujo gastrointestinal y dolor de estómago. Puede llegar a romperse el diafragma.
  • Por vómito: erosión dental, úlceras en la boca, trastornos metabólicos.
  • Por abuso de laxantes y diuréticos: estreñimiento crónico y problemas de motilidad intestinal o, por el contrario, diarreas. La pérdida de minerales genera también, con cierta frecuencia, problemas irregularidades en la menstruación, algunas veces se producen edemas en las extremidades.
  • El carácter y ánimo de la persona empeora, no se gusta ni se siente orgullosa de sí misma, llega a odiarse; tiene sentimientos de culpabilidad, gran ansiedad, autopercepción muy negativa, vergüenza de sí misma, inestabilidad emocional, ideas obsesivas, miedo, síntomas depresivos, pensamientos acerca del deseo de morir; cuando es grave, hay intentos de suicidio o se autolesiona como forma de castigo.
  • No perciben las sensaciones de hambre y saciedad, tienen imagen corporal errónea, su rendimiento desciende porque tiene dificultades de concentración y memoria.
  • Sus relaciones familiares empeoran, son impulsivos, hay mentiras y muchas veces robos. Hay compra compulsiva.
  • Con frecuencia, se exceden en el uso de alcohol, tabaco o abusan de las drogas.
  • En el terreno sexual, suelen ser más promiscuos.

Tratamiento de la anorexia:

Tratamiento médico multidisciplinario con evaluación médica, psiquiátrica, psicológica y nutricional. En caso peligre su vida, debe ser hospitalizado.

Tratamiento de la bulimia:

Tratamiento médico multidisciplinario que comprende médicos, psiquiatras, psicólogos, nutricionistas y otros especialistas de la salud. El objetivo es que la persona se acepte a sí misma y logre llevar una vida emocionalmente sana y equilibrada.

Prevención:

  • Mejoras en la red sanitaria pública actual y medidas legislativas que regulen la publicidad enfocada exclusivamente a la posibilidad de alcanzar todo tipo de metas a través de conseguir un peso y medidas corporales determinadas.
  • Promocionar en el público que el peso ideal es una constante relación entre el peso y la talla, se mide por índice de masa corporal; es decir, para una talla tenemos un peso ideal y los extremos son perjudiciales.